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우리는 그리스도의 교회가 필요합니다

데이비드 에이 에드워즈 Church Magazines

한 가지 유행하는 태도는 거짓이라는 악입니다.

악마의 공구 상자에는 사람들을 배도하게 하는 정밀기기와 효력이 좋은 도구들이 들어 있습니다. 게다가 악마는 그러한 것을 매우 즐겨 씁니다.

오늘날 점점 더 악마가 잘 쓰는 톱은 다음과 같은 미묘한 거짓말의 형태로 옵니다. “영적이면서 선한 사람이 되기 위해, 혹은 예수님을 사랑하기 위해 꼭 조직된 종교에 속할 필요는 없어. 모든 교회는 어쨌든 불완전하고 부패했잖아.”

이 같은 기만은 교묘합니다. 왜냐하면 여기에 담긴 몇 가지 진실이 커다란 거짓말을 가리기 때문입니다. 하나님과 우리의 관계를 강화해야 하며 사람들이 불완전하다는 것은 맞지만, 이 같은 사실이 교회라는 조직이 잘못되었다는 것을 의미하지는 않습니다.

이런 사고방식은 잘못된 것이며, 그 근거로 저는 다음과 같은 다섯 가지를 제시합니다.

1. 그리스도는 그분의 교회를 세우셨다. 마태복음, 마가복음, 누가복음, 요한복음에서 구주께서 베푸신 성역의 상당 부분은 사람들에게 권세와 부름을 주시고, 훈련을 통해 지도력을 키워주시며, 한 무리로서 어떻게 행동해야 하는지 가르치신 것입니다. 십이사도 정원회의 댈린 에이치 옥스 장로님은 이렇게 가르쳤습니다. “조직화된 종교의 필요성을 거부하는 사람들은 이와 함께 주님의 사업도 거부합니다. 주님께서는 절정의 시기에 그분의 교회와 역원들을 조직하셨으며 현대에도 이를 다시 조직하셨습니다.”

2. 교회는 복음과 그 의식을 집행한다. 구주는 분명히 침례와 성신의 은사가 구원에 필요하며(요한복음 3:5 참조), 복음을 가르치고 이러한 의식을 행할 권세가 규정되었다고 가르치셨습니다. 옥스 장로님은 이렇게 말씀하셨습니다. “성경에는 신권 권세가 필요하며, 이 권세는 그것을 소유한 사람이 집행하는 안수를 통해 부여되어야 한다는 점이 명시되어 있습니다. 신권 권세는 봉사하려는 소망이나 경전 읽기를 통해 온 것이 아닙니다.”

악마가 거래 도구로 쓰는 거짓말에 맞닥뜨릴 때, 우리에게는 복음대로 살도록 도와줄 일련의 도구가 있음을 기억합시다.

3. 교회는 우리가 더 나은 사람이 되게 도와준다. 칠십인 회장단의 도널드 엘 홀스트롬 장로님은 최근 이렇게 가르치셨습니다. “우리는 복음과 교회가 모두 필요합니다. 사실, 교회가 있는 목적은 우리가 복음대로 살도록 돕는 데 있습니다.” 비록 교회가 불완전한 사람들로 구성되어 있을지라도, 교회는 예수 그리스도의 교리를 가르치고, 봉사와 개인적인 발전을 위한 기회를 제공하며, 하나님과 성약을 맺고 다시 새롭게 하도록 도와줌으로써 우리가 더더욱 예수 그리스도처럼 되도록 도와줍니다.

4. 단합이 중요하다. 주님은 우리에게 “하나가 되라. 만일 너희가 하나가 되지 아니하면, 너희는 나의 것이 아니니라.”(교리와 성약 38: 27)라고 명하셨습니다. 하나가 된다는 것은 하나님 아버지께서 우리를 위해 마련하신 계획에서 필수적인 부분입니다. 제일회장단 제1보좌인 헨리 비 아이어링 회장님은 이렇게 가르치셨습니다.

“하나님 아버지의 영의 자녀로서 우리는 한때 그분과 더불어 전세에서 누렸던 그 기쁨을 갈망합니다. 그분은 우리를 사랑하시기에, 우리에게 단합에 대한 그 성스러운 소망을 부여하길 원하십니다.

그분은 우리에게 개별적으로 그것을 주실 수 없습니다. 그분이 우리에게 주기 원하시는 단합의 기쁨은 개인적인 것이 아닙니다. 우리는 다른 사람들과 더불어 그것을 구하고 또 받을 자격을 갖추어야 합니다. 그렇다면, 하나님이 우리를 축복하시기 위해 모이라고 권고하시는 것은 놀라운 일이 아닙니다.”

5. “조직된”이란 말은 “나쁜” 혹은 “부패한”이란 말과 동의어가 아니다. 대개 사람들이 어떤 사람, 혹은 사물을 “조직적”이라고 말할 때 그것은 칭찬입니다. 하지만 종교에 적용할 때 이 말은 “경시”의 뜻이 됩니다. 닐 에이 맥스웰(1926~2004) 장로님은 그리스도가 그분의 교회를 세운 이유 중 하나가 “개개인이 아무리 선하더라도 악을 대항하기에는 충분치 못하기 때문[이라고]” 말씀하셨습니다. 주님은 “보라, 나의 집은 질서의 집이요, 혼란의 집이 아니니라. 주 하나님이 이르노라.”(교리와 성약 132: 8)라고 하심으로써 그 문제를 명확히 설명하셨습니다. 조직하는 것이 바로 종교가 필요로 하는 것입니다.

악마가 거래 도구로 쓰는 거짓말에 맞닥뜨릴 때, 우리에게는 복음대로 살도록 도와줄 일련의 도구, 즉 예수 그리스도의 교회를 통해 주어진 경전, 성신의 은사, 여러분의 간증, 현대 선지자들을 통해 계시된 진리가 있음을 기억합시다.

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