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Que se passe-t-il après la mort ?

C’est une question fondamentale et Dieu nous a donné des réponses par l’intermédiaire des prophètes anciens et contemporains.

Notre Père céleste aimant nous a donné des connaissances sur ce à quoi nous devons nous attendre quand nous quitterons cette vie. Les vérités suivantes peuvent vous aider à comprendre où vos êtres chers disparus se trouvent à présent et où nous serons tous finalement.

Que savons-nous du monde des esprits ?

Où se trouve le monde des esprits ?
Brigham Young (1801-1877) a enseigné que les esprits des gens qui ont vécu sur terre un jour demeurent autour de nous sur cette terre, bien que nous ne puissions pas les voir1.

À quoi ressemble le monde des esprits ?
Cela dépend. Pour les justes, c’est un paradis, où ils connaîtront le bonheur, le repos et la paix, sans difficulté, ni souci, ni tristesse (voir Alma 40:12). Pour les méchants, ce sera l’enfer (voir Alma 40:13-14). L’enfer peut être défini comme « le tourment de la déception dans l’esprit de l’homme2 ».

Notre Père céleste aimant nous a donné des connaissances sur ce à quoi nous devons nous attendre quand nous quitterons cette vie.

À quoi ressemblent les esprits ?
Dans la vie prémortelle, les esprits des gens avaient une forme adulte et ils auront cette même forme dans le monde des esprits, même s’ils meurent à l’état de nourrisson ou d’enfant3.

Les esprits qui sont dans le monde des esprits peuvent-ils nous voir ?
Oui, lorsque c’est nécessaire. Joseph F. Smith (1838-1918) a dit que les gens qui vivent dans le monde des esprits peuvent nous voir plus clairement que nous ne pouvons les voir et que « la sollicitude et l’amour qu’ils ont pour nous, et leur désir d’assurer notre bien-être doivent être plus grands que ce que nous éprouvons pour nous-mêmes4 ».

Les esprits peuvent-ils encore être tentés dans le monde des esprits ?
Si vous êtes fidèle pendant cette vie, Satan n’aura aucun pouvoir sur vous dans le monde des esprits. Les méchants seront assujettis à Satan tout comme ils l’étaient sur terre5.

Que font les esprits dans le monde des esprits ?
Une chose que nous savons, c’est que les esprits des fidèles qui ne sont pas encore ressuscités accomplissent l’œuvre missionnaire parmi les esprits qui sont en prison6. Nous savons aussi que la structure familiale et une Église organisée existent parmi les fidèles7.

Que savons-nous de la résurrection ?

Combien de gens ressusciteront ?
Toutes les personnes qui ont jamais vécu sur la terre ressusciteront (voir 1 Corinthiens 15:21-23).

À quoi ressemblera un corps ressuscité ?
Un corps céleste glorifié sera :

  • Immortel. « Ce corps mortel est ressuscité à un corps immortel, … de sorte qu’ils ne peuvent plus mourir » (Alma 11:45).
  • Parfait. « L’esprit et le corps seront de nouveau réunis sous leur forme parfaite. » (Alma 11:43). Joseph F. Smith a expliqué : « Les difformités seront supprimées ; les défauts seront éliminés, les hommes et les femmes atteindront la perfection de leur esprit, la perfection que Dieu a voulue au commencement8. »
  • Beau. Lorenzo Snow (1814-1901) a dit : « Il n’y a rien de plus beau à contempler qu’un homme ou une femme ressuscités9. »
  • Glorieux. Boyd K. Packer, président du Collège des douze apôtres, a déclaré : « Votre esprit est jeune, plein de vie et magnifique. Même si votre corps est vieux et atteint d’une quelconque maladie ou infirmité, quand l’esprit et le corps seront réunis à la résurrection, vous serez glorieux ; vous serez glorifié10. »
  • Dépourvu de tristesse et de douleur. « La mort ne sera plus et il n’y aura plus ni deuil, ni cri, ni douleur » (Apocalypse 21:4).

Qu’adviendra-t-il des gens qui sont morts quand ils étaient enfants ?
Selon Joseph Smith, le prophète, les parents d’un enfant mort dans son enfance « aur[ont] la joie, le plaisir et la satisfaction d’élever cet enfant après sa résurrection, jusqu’à ce qu’il atteigne la pleine stature de son esprit11 ».

« La résurrection est un pilier de notre foi. Elle donne un sens à notre doctrine, motive notre comportement et nous apporte de l’espoir pour l’avenir » (Dallin H. Oaks, « La résurrection » Le Liahona, juillet 2000, p. 16).

Qu’adviendra-t-il des personnes qui ont été incinérées ou qui n’ont pas été enterrées ?
L’Église déconseille la pratique de l’incinération. Néanmoins, nous croyons que, quoi qu’il arrive, tous ressusciteront avec un corps parfait. Brigham Young a enseigné qu’à la résurrection, « si nous leur faisons honneur, les particules fondamentales spéciales qui ont organisé notre corps ici-bas, quand bien même elles seraient cachées dans les profondeurs de la mer, quand bien même une particule se trouverait au nord, une autre au sud, une autre à l’est et une autre à l’ouest, seront réunies en un clin d’œil et notre esprit en prendra possession12 ».

Pourquoi faut-il qu’il y ait une résurrection physique ?

La résurrection physique fait partie du plan de Dieu et a été enseignée par les prophètes depuis l’époque d’Adam (voir Moïse 5:10). Mais « le diable n’a pas de corps et c’est en cela qu’il est puni »13, c’est pourquoi il déforme cet enseignement pour que les gens ne croient pas en une résurrection physique.

Le Seigneur a révélé pourquoi il est nécessaire qu’il y ait une résurrection :

  • C’est ainsi que nous recevons une plénitude de joie. Seuls « l’esprit et l’élément [un corps physique], inséparablement liés, reçoivent une plénitude de joie » (D&A 93:33). Nous savons aussi que les personnes qui étaient mortes et attendaient la résurrection du Christ dans le monde des esprits « avaient considéré comme une servitude la longue absence séparant leur esprit de leur corps » (D&A 138:50).
  • C’est une bénédiction reçue parce que nous avons choisi le plan de notre Père céleste. Avant de naître ici-bas, tous les esprits qui vivraient jamais sur terre ont choisi de suivre le plan de notre Père céleste plutôt que la rébellion de Satan (voir Abraham 3:23-28). En conséquence, nous recevons un corps mortel ; puis, grâce au don de la résurrection du Christ, nous ressuscitons avec un corps immortel. Ceux qui ont suivi Satan dans le monde prémortel ne recevront jamais un quelconque corps physique.
  • La résurrection physique nous ramène en présence de Dieu pour être jugés. Le Livre de Mormon enseigne clairement que c’est le pouvoir de la résurrection qui nous permet d’entrer en présence de Dieu pour être jugés selon nos œuvres14.
  • Elle est indispensable à notre salut. Joseph Smith a enseigné : « Personne ne peut avoir… le salut sans obtenir un tabernacle [un corps physique]15. »
  • C’est ainsi que nous devenons semblables à notre Père céleste et à Jésus-Christ. « Le Père a un corps de chair et d’os aussi tangible que celui de l’homme, le Fils aussi » (D&A 130:22).

Prenez part à la conversation

Tout au long du mois de mars, vous étudierez l’expiation de Jésus-Christ dans vos collèges de la prêtrise et dans vos classes de Jeunes Filles et d’École du Dimanche. L’une des nombreuses bénédictions de l’Expiation est que, grâce à elle, nous ressusciterons tous. Réfléchissez à la façon dont la connaissance de l’Expiation et de la résurrection change votre point de vue dans les moments difficiles. Essayez de vous souvenir d’une situation particulière et de la façon dont votre témoignage de l’Expiation et de la résurrection a été une bénédiction pour vous ; pensez à parler de cette expérience avec votre famille ou lors d’une prochaine leçon de l’Église un dimanche. Vous pouvez aussi faire part de vos pensées à d’autres jeunes en cliquant sur raconter votre expérience ci-dessous.

Notes

  1. Voir Enseignements des présidents de l’Église : Brigham Young, 1997, p. 279.
  2. Enseignements des présidents de l’Église : Joseph Smith, 2007, p. 240.
  3. Voir Enseignements des présidents de l’Église : Joseph F. Smith, 1998, p. 131-132.
  4. Joseph F. Smith, Gospel Doctrine, 5e éd. 1939, p. 430-431.
  5. Voir Enseignements : Brigham Young, p. 282 ; Alma 34:34-35.
  6. Voir D&A 138:30 ; voir aussi Enseignements : Joseph Smith, p. 192.
  7. Voir Les principes de l’Évangile, 2009, p. 240-244 ; pour en savoir plus sur le monde des esprits, voir Dale C. Mouritsen, « The Spirit World, Our Next Home », Ensign, janvier 1977, p. 46-51.
  8. Joseph F. Smith, Gospel Doctrine, p. 23.
  9. Lorenzo Snow, The Teachings of Lorenzo Snow, éd. Clyde J. Williams, 1996, p. 99.
  10. Boyd K. Packer, « Le billet de vingt marks », Le Liahona, juin 2009, p. 23.
  11. Enseignements : Joseph Smith, p. 190.
  12. Enseignements : Brigham Young, p. 276.
  13. Enseignements : Joseph Smith, p. 225-226.
  14. Voir 2 Néphi 9:22 ; Jacob 6:9 ; Mosiah 16:8-10 ; Alma 11:41 ; 33:22 ; 40:21 ; Hélaman 14:17 ; Mormon 7:6 ; 9:13.
  15. Enseignements : Joseph Smith, p. 227.

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