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진정한 친구란?

일레인 에스 돌튼 Young Women General President

때때로 우리는 친구를 만드는 일에 열중합니다. 하지만 우리가 집중해야 할 것은 친구가 되는 일일 것입니다.

전 세계를 연결하는 현대 기술 덕분에 친구에 관한 정의는 변모되고 있습니다. 지금 우리는 “친구”가 많다고 생각할지도 모릅니다. 그것은 맞는 말이기도 합니다. 우리는 많은 지인들과 현재와 과거의 친구들, 심지어 개인적으로 알지는 못해도 친구처럼 여기는 사람들의 소식과 근황까지도 알 수 있는 시대에 삽니다.

소셜 미디어에서 “친구”란 말은 어떤 관계라기보다는 연락을 이야기할 때 더 자주 쓰입니다. 여러분은 “친구들”에게 메시지를 보낼 수는 있지만, 그것은 직접 그 사람과 관계를 맺는 것과는 다릅니다.

때때로 우리는 친구를 만드는 일에 열중합니다. 하지만 우리가 집중해야 할 것은 친구가 되는 일일 것입니다.

친구가 되는 것에 대한 정의는 많습니다. 저는 친구가 된다는 것의 의미와 삶에서 친구가 미치는 지대한 영향력에 대해 가르치신 십이사도 정원회 로버트 디 헤일즈 장로님의 말씀을 절대 잊지 못할 것입니다. 그분의 정의는 제 삶에 오랫동안 영향을 주었습니다. 그분은 “친구란 예수 그리스도의 복음에 따라 생활하는 것을 더 쉽게 만들어주는 사람”이라고 말씀하셨습니다. 이런 맥락에서, 다른 사람에게서 가장 선한 면을 찾아내고자 노력하는 것이야말로 참된 우정의 본질이라고 말할 수 있겠습니다. 그런 우정은 상대방을 우선시 합니다. 모든 일에서 철저히 정직하고 충실하며 순수하게 행동합니다. 아마도 친구의 진정한 의미를 설명하는 단어는 헌신, 약속이 아닐까 생각합니다.

제 딸 에미는 열다섯 살 때 어떤 친구를 사귈 것인가 하는 문제에 관해 결정을 내렸습니다. 어느 날 아침에 저는 에미가 몰몬경에서 앨마서 48장을 펼쳐 둔 것을 발견했습니다. 에미는 모로나이 대장을 묘사하는 이 구절을 표시해 두었습니다. “모로나이는 강하고 용맹한 사람이라. 그는 완전한 이해를 갖춘 사람이었으니 …… 그는 그리스도의 신앙 안에서 견고한 사람이었나니”(11, 13절) 경전 한 귀퉁이에 에미는 “나는 모로나이와 같은 사람과 사귀고 결혼할 테야.”라고 써 두었습니다. 저는 에미를 지켜보고, 또 주변 친구들과 에미가 16세가 되어 데이트를 했던 청남들을 보면서 그 아이가 스스로 이런 자질들을 실천하고, 다른 사람들이 하나님의 아들이자 신권 소유자로서, 미래의 아버지와 지도자로서 자신의 정체성에 따라 살아가도록 돕고 있다는 것을 알 수 있었습니다.

우정에 관한 핵심 개념들

“높은 표준에 따라 살아가면서 가치관을 함께 나누며 서로를 강화하고 격려할 수 있는 친구를 선택하십시오.

좋은 친구를 사귀려면 먼저 좋은 친구가 되어야 합니다. ……

다른 사람과 친구가 되기 위해 여러분의 표준을 낮추지는 마십시오.”

청소년의 힘을 위하여(소책자, 2011), 16쪽.

진정한 친구는 자신과 어울리는 사람들이 “조금 더 높아지도록, 조금 더 나아지도록” 영향을 줍니다. 여러분은 서로 도울 수 있으며, 특히 청남들은 명예로운 선교 사업을 준비하고 봉사하도록 서로 도울 수 있습니다. 도덕적으로 깨끗한 상태를 유지하도록 서로 도울 수 있습니다. 여러분의 의로운 영향력과 우정은 여러분이 어울리는 사람들의 삶뿐만 아니라 이후 세대의 삶에도 영원한 영향을 미칠 수 있습니다.

구주는 그분의 제자들을 친구라고 부르셨습니다. 그분은 이렇게 말씀하셨습니다.

“내 계명은 곧 내가 너희를 사랑한 것 같이 너희도 서로 사랑하라 하는 이것이니라

사람이 친구를 위하여 자기 목숨을 버리면 이보다 더 큰 사랑이 없나니

너희는 내가 명하는 대로 행하면 곧 나의 친구라

이제부터는 너희를 종이라 하지 아니하리니 종은 주인이 하는 것을 알지 못함이라 너희를 친구라 하였노니 내가 내 아버지께 들은 것을 다 너희에게 알게 하였음이라”(요한복음 15:12~15, 강조체 추가)

예수 그리스도의 복음대로 살고, 그분의 복음을 나눈다면, 여러분의 친구가 되고자 하는 사람들이 여러분 주위로 모여들 것입니다. 그저 소셜 미디어 사이트로 연락하는 그런 사람이 아니라 구주의 말씀과 모범을 따르는 주님을 닮은 친구들 말입니다. 다른 사람에게 친구가 되고자 애쓰며 여러분의 빛을 발할 때, 여러분의 영향력은 여러분이 어울리는 많은 사람의 삶을 축복할 것입니다. 저는 여러분이 친구가 되는 일에 집중한다면, 선지자들이 정의하고 경전에 나온 것처럼 행복을 누리고, 세상에서 선한 영향력을 발휘하며, 진정한 우정과 관련하여 경전에서 언급된 다음과 같은 영광스러운 약속을 장차 받게 될 것임을 압니다. “여기에서 우리 가운데 존재하는 것과 똑같은 사귐이 그 곳에서도 우리 가운데 존재하리라. 다만 그 사귐에는 지금 우리가 향유하지 못하는 영광, 곧 영원한 영광이 수반되리라.”(교리와 성약 130:2)

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