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Quando o presidente Nelson aprendeu chinês

Matthew Flitton Church Magazines

O presidente Nelson fez amizades para toda a vida, compartilhou o evangelho e fortaleceu as relações da Igreja com a China — tudo porque ele seguiu o profeta.

Em 1979, o Presidente Russell M. Nelson estava em um seminário, quando o presidente Spencer W. Kimball (1895–1985) disse às pessoas que ali estavam: “Devemos prestar serviço aos chineses. Precisamos aprender a língua deles. Devemos orar por eles e ajudá-los”.

E embora houvesse muitas razões para não o fazer, foi exatamente isso que o presidente Nelson fez.

“Eu não o ouvi dizer: ‘Todos, exceto o irmão Nelson!’”, disse ele no Devocional mundial para os jovens. Então ele e sua esposa começaram a estudar mandarim.

Presidente Nelson

“Seis semanas após a instrução dada pelo presidente Kimball, eu estava participando do encontro anual da Associação Americana de Cirurgia Torácica, que estava sendo realizado em Boston, Massachusetts (EUA)”, disse o presidente Nelson. “Naquela manhã, eu havia orado no quarto do hotel pelo povo da China, como o presidente Kimball pedira. Fui para a primeira reunião do dia e me sentei onde sempre me sentava durante essas reuniões de caráter profissional: na frente da sala. Enquanto a reunião prosseguia, no entanto, me senti muito desconfortável na cadeira onde estava sentado. Quando as luzes se apagaram para que uma apresentação de slides fosse mostrada, saí daquela cadeira e me dirigi silenciosamente para o fundo da sala; um lugar onde eu raramente me sentava. Quando as luzes se acenderam, vi que estava sentado ao lado de um médico chinês. Ele se apresentou como professor Wu Ying-Kai, de Pequim, China!”

O presidente Nelson começou a falar com ele em mandarim e convidou o Dr. Wu para dar uma palestra na Faculdade de Medicina da Universidade de Utah. O Dr. Wu aceitou e, após sua visita, convidou o presidente Nelson para ir à China, onde ele fez amizade com o Dr. Zhang Zheng-Xiang. O presidente Nelson voltou para a China várias vezes para visitar e ensinar em faculdades de medicina chinesas.

Presidente Nelson

Foi o Dr. Zhang que pediu ao presidente Nelson que realizasse uma cirurgia de ponte de safena em um famoso cantor de ópera, Fang Rongxiang. O presidente Nelson acabara de ser chamado como apóstolo, mas a Primeira Presidência deu permissão, e ele voltou à China para realizar a cirurgia. Foi a última cirurgia que o presidente Nelson realizou e resultou em relações amistosas entre ele e a China, proporcionando ao presidente Nelson muitas oportunidades de se reunir com líderes governamentais em favor da Igreja. Em 2015, o presidente Nelson foi nomeado um “velho amigo da China” por ter introduzido a cirurgia de peito aberto no país.

Outro benefício que resultou da decisão do presidente Nelson de seguir o profeta foi mais pessoal. Em 1990, o Dr. Zhang escreveu ao presidente Nelson para contar-lhe que iria se aposentar e se mudar para o Canadá. Seus estudos e suas experiências o levaram a acreditar que a Igreja SUD era a única que fazia sentido e perguntou se o presidente Nelson poderia conseguir alguém para lhe ensinar o evangelho depois que ele se mudasse. O presidente Nelson rapidamente tomou as providências e, em abril daquele ano, o presidente Nelson batizou seu amigo, o Dr. Zhang, que, em seguida, batizou a esposa. Um ano mais tarde, o presidente Nelson uniu-se à família Zhang ao receberam sua investidura e depois realizou a cerimônia de selamento deles.

Por meio da determinação do presidente Nelson de seguir o conselho de um profeta, ele desenvolveu amizades, compartilhou o evangelho e fortaleceu as relações da Igreja com um país. Por causa de sua obediência, o Senhor pôde usá-lo para se conectar com outras pessoas.

“Tenho um testemunho de que, quando fazemos tudo o que o profeta de Deus nos pede, um caminho é aberto e vidas são transformadas”, ele testificou. O presidente Nelson fez um chamado especial aos jovens da Igreja. Você vai segui-lo?

Compartilhe sua experiência! Que bênçãos ou oportunidades você vivenciou quando seguiu o conselho do profeta?

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