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Pourquoi c’est génial d’être papa !

Chris Deaver

Une des plus grandes aventures de votre vie sera votre rôle et votre appel de père.

Quand j’étais plus jeune, j’aimais passer du temps avec mon père. Il connaissait toujours les meilleurs jeux auxquels jouer, les meilleures histoires à raconter le soir et les sports les plus intéressants à essayer. C’était comme s’il était né pour être un papa génial.

Mais j’ai vite compris que je m’étais préparé toute ma vie à être père.

Passons maintenant directement au moment où j’ai épousé ma femme, Julia, et avançons encore un peu plus loin jusqu'au moment où notre premier enfant, Daniel, est né. J’étais envahi par un flot d’émotions. J’étais heureux, stupéfait, étonné et un peu effrayé. Je me sentais tout à fait inapte à être père et à avoir la responsabilité d’élever mon fils et d’être un exemple pour lui. Mais j’ai vite compris que je m’étais préparé toute ma vie à être père. Quand j’ai tenu mon fils dans mes bras pour la première fois et que j’ai regardé son visage, j’ai ressenti l’Esprit toucher mon cœur, et je me suis rendu compte que j’étais prêt à essayer d’être un papa merveilleux comme mon propre père l’a été pour moi.

Quand il était très jeune, Daniel avait déjà un grand sens de l’humour. Il a appris à raconter des blagues drôles qui nous faisaient rire, ma femme et moi. Il disait aussi souvent des choses qui nous inspiraient. Peu de temps après avoir entendu Thomas S. Monson annoncer le changement de l’âge requis pour les jeunes gens et jeunes filles se préparant à partir en mission1, nous étions en voiture. Daniel a annoncé qu’il allait commencer à se préparer dès à présent, à six ans, afin d’avoir douze ans de préparation. Puis il a dit en souriant : « Papa, est-ce que je peux changer les paroles de la chanson ‘J’espère qu’on m’enverra en mission’ et dire ‘Je vais en mission’ ? » C’était génial !

Illustration d’un père jouant avec ses enfants

Trois ans après la naissance de Daniel, son frère, Austin, est né. Pour moi, père, cela a été merveilleux de regarder mes deux garçons devenir les meilleurs amis. Et Austin est tout aussi amusant que Daniel, à sa manière. Il aime construire et détruire des tours en cubes, et une de ses activités préférées consiste à se battre courageusement contre moi comme si je n’avais aucune chance face aux pouvoirs d’un enfant de quatre ans. Bien entendu, je le laisser gagner, ce qui renforce sa croyance qu’il peut me battre. Mais on s’amuse tellement ! Je sais qu’il sera un grand lutteur, mais je veux par-dessus tout qu’il lutte « contre les princes de ce monde de ténèbres » et « contre les esprits méchants » comme il est dit dans les Écritures (Éphésiens 6:12). Et j’espère que je contribue à le préparer à faire cela.

À tous les jeunes hommes qui se posent encore la question, je dis ceci : Vous êtes nés pour être des pères merveilleux.

Tout récemment, nous avons eu notre troisième enfant, une petite fille du nom de Faith. Lors de l’accouchement, ma femme a eu des complications et nous avons eu peur pour notre bébé. J’ai donné une bénédiction à Julia. Puis elle m’a demandé de chanter pour elle. L’Esprit nous a apaisés tous les deux. Peu après, notre petite Faith est venue au monde sans problème. C’était un miracle, et elle a sans aucun doute montré qu’elle portait bien son nom. Son beau sourire éclaire ma vie. Je ne peux exprimer par des mots combien elle compte pour moi.

À tous les jeunes hommes qui se posent encore la question, je dis ceci : Vous êtes nés pour être des pères merveilleux. Le monde n’est peut-être pas de cet avis, mais il n’y a rien de mieux que la paternité. Un jour, vous découvrirez que vos enfants vous inspirent, vous aussi, et qu’être père est la plus grande aventure de votre vie. Oui, c’est un devoir et quelque chose que vous devez prendre au sérieux, mais être père dépasse tout.

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Cet article a d’abord été publié dans le numéro d’août 2014 du New Era.

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