História da Sociedade de Socorro: Um Olhar sobre Como o Senhor Vê Suas Filhas


Julie B. Beck
Como filhas de Deus que buscam a vida eterna, podemos prosseguir com confiança, inspiradas pelo exemplo daquelas que nos precederam.

Quando fomos chamadas para compor a nova presidência geral da Sociedade de Socorro, recebemos um exemplar da história da Sociedade de Socorro para estudar. Fizemos isso em espírito de oração, procurando saber o que o Senhor queria que aprendêssemos e fizéssemos como resultado desse estudo. Nosso empenho revelou uma herança rica em força espiritual e contribuição das mulheres santos dos últimos dias. Era um registro impressionante da interação do Senhor com Suas filhas e de Suas expectativas com relação a elas. Por meio de nosso estudo e da inspiração advinda desse esforço, viemos a conhecer os propósitos da Sociedade de Socorro. Aprendemos que, em nossa preparação para as bênçãos da vida eterna, o Senhor quis que Suas filhas aumentassem a fé e a retidão pessoal, fortalecessem a família e o lar, e buscassem e ajudassem os necessitados. À medida que as irmãs, hoje, lerem sua história em espírito de oração, receberão ideias, respostas e inspiração, assim como nós recebemos.

Esperamos que, ao estudarmos a história e o trabalho da Sociedade de Socorro, vejamos como nosso Pai Celestial ajudou as irmãs no passado. Ao aprendermos como Ele as ajudou, receberemos um testemunho de que Ele nos ajudará hoje também. Aprenderemos que, se por meio do Espírito Santo, Deus guiou uma mulher há mais de cem anos, Ele pode fazer o mesmo pelas mulheres dos dias de hoje.

A irmã Eliza R. Snow, nossa segunda presidente geral da Sociedade de Socorro, foi uma líder pioneira forte e fiel. Ela compreendeu que o Espírito “satisfaz todo anseio e preenche todo espaço vazio do coração humano”. Nas diferentes fases de sua vida, ela deu o máximo de si, apesar da saúde debilitada e da solidão. Porém, foi fortalecida, ao conseguir receber revelação pessoal e agir de acordo com ela. Para ela, a revelação pessoal e a constante companhia do Espírito eram como uma fonte. Ela disse: “E não é um privilégio viver de tal modo a poder ter [essa fonte] fluindo constantemente para dentro de nossa alma?”1

Exemplos como esse, que permeiam nossa história, ajudam-nos a nos lembrar de que a capacidade de receber revelação pessoal e agir de acordo com ela é a habilidade mais importante que podemos adquirir nesta vida. Com ela, não vamos fracassar; sem ela, não vamos ter sucesso.

A história da Sociedade de Socorro é importante para as irmãs do mundo inteiro, atualmente.

Nossa história revela uma longa linhagem de mulheres fortes, justas, fiéis e dedicadas. Esse legado começou com Eva, e as histórias dessas mulheres pertencem a cada uma de nós e nos fornecem visão para nosso futuro. Se queremos continuar esse legado de mulheres justas e dedicadas, deveremos isso ao fato de termos por base o que elas fizeram. Graças ao nosso estudo da história aprendemos que há força e grande capacidade nas mulheres da Igreja, advindas de sua fé no Senhor Jesus Cristo e no Seu evangelho restaurado. A fé concede às mulheres a capacidade de fazer escolhas certas e sobrepujar desafios e dificuldades. Ela as capacita a evocar o ardor de sua fé e o poder de seus convênios para serem exemplares em sua experiência mortal. Em cada nação, há um legado de fé entre as mulheres que ajudaram a estabelecer a Igreja e a fortalecer os lares dos santos dos últimos dias.

Silvia H. Allred, primeira conselheira na presidência geral da Sociedade de Socorro, mencionou a mãe, Hilda Alvarenga, que foi chamada para ser a presidente da Sociedade de Socorro em um ramo em El Salvador quando se converteu, aos 30 anos de idade. Ela disse ao presidente do ramo que era inexperiente, inadequada e despreparada. Mas o presidente do ramo a chamou assim mesmo. Ao servir, ela adquiriu habilidades de liderança e desenvolveu novos dons, como de ensinar, falar em público e organizar reuniões, atividades e projetos de serviço. Ela ajudou outras pessoas do ramo a tornar-se edificadoras do reino.2 Hoje, assim como no passado, o Pai Celestial espera que Suas filhas desempenhem um papel de liderança em cada ala ou ramo. Irmãs como Hilda Alvarenga têm-se tornado pioneiras e exemplos para futuras gerações.

A história pode ajudar as mulheres de hoje, que sofrem muitas pressões em sua vida.

Como presidência, viajamos pelo mundo todo e visitamos o lar das nossas irmãs. Vimos suas lutas e conhecemos os profundos sofrimentos que precisam enfrentar. Muitas se sentem sobrecarregadas. Algumas acham difícil ter tempo para a oração diária e o estudo diário das escrituras, bem como para fazer as coisas que as ajudarão a sentir o Espírito em sua vida. Vivemos uma época de desafios crescentes e estamos rodeadas por crenças e práticas que podem nos desviar de nossa meta eterna. Devido ao fato de que nós, mulheres, exercemos grande influência sobre os que nos rodeiam, devemos nos esforçar ao máximo para nos mantermos fortes espiritualmente.

A história da Sociedade de Socorro ajuda-nos a manter o foco no que é importante e priorizar o que fazemos. Todos os dias, temos a oportunidade de fazer escolhas que aumentarão nossa fé e fortalecerão nossa família. Há mais de 60 anos, Belle S. Spafford, nossa nona presidente geral da Sociedade de Socorro, orientou as irmãs para que classificassem seus interesses, avaliassem suas atividades e simplificassem sua vida, fazendo as coisas que fossem mais duradouras, livrando-se assim de atividades menos compensadoras.3 Seu conselho ainda é válido para hoje em dia. O estudo de nossa história nos ajuda a ter a perspectiva necessária para manter nosso foco nas coisas essenciais que abençoarão nossa vida eternamente.

Aumentar a fé, fortalecer a família e servir ao próximo são tão importantes hoje quanto o foram quando a Sociedade de Socorro foi organizada.

Nossa história nos ensina que a fé vigorosa é uma força propulsora e estabilizadora na vida das mulheres justas. A fé na Expiação de Jesus Cristo não só nos cura, mas também nos capacita a fazer as coisas mais difíceis e viver de modo exemplar. Nossa história nos ensina que a caridade — o puro amor de Cristo — nunca falha, e já auxiliou as mulheres a resistir bravamente a enormes provações. Aumentamos nossa fé e nossa retidão pessoal ao fazermos escolhas que alinham nossa vontade à vontade de Deus. Fazendo isso, sentimos paz. Quando não o fazemos, sentimo-nos culpadas. É o Espírito nos dizendo que precisamos arrepender-nos e nos realinhar com a vontade de Deus. O arrependimento é um princípio que usamos diariamente para permanecer fortes espiritualmente.

Aprendemos, com nossa história, que famílias fortes não são acidentais. Viver o plano do Senhor com precisão, intento e determinação é uma consciente escolha de fé no mundo atual. É um caridoso serviço de fé fortalecer os que estão ao nosso redor e nutrir todas as famílias.

Nossa história é rica em exemplos de irmãs que abraçaram o encargo de “socorrer os pobres” e “salvar almas”.4 Amy Brown Lyman serviu como a oitava presidente geral da Sociedade de Socorro durante a Segunda Guerra Mundial. Ela aconselhou as irmãs a fortalecer sua fé e a perseverar. Fez com que o foco das irmãs fosse fazer do lar um lugar seguro e uma prioridade em sua vida.5

Ao entrar para a Sociedade de Socorro, cada irmã passa a fazer parte de uma grande irmandade mundial, unida no discipulado. É o momento em que ela começa a participar com outras irmãs que também estão determinadas a cumprir seus convênios e a doar tudo o que possuem para a edificação do reino do Senhor.

Nossa história ajuda-nos a entender nossa conexão inseparável com o sacerdócio.

O Senhor atribuiu uma obra importante a Seus filhos e a Suas filhas. Os quóruns do sacerdócio e a Sociedade de Socorro realizam a obra do Senhor. O Profeta Joseph Smith disse: “Organizarei as mulheres sob o sacerdócio, segundo o padrão do sacerdócio”.6

Hoje, como no passado, a presidente da Sociedade de Socorro trabalha sob a direção do bispo ou do presidente do ramo, portador das chaves do sacerdócio para liderar a ala ou o ramo.

Barbara W. Winder, nossa décima primeira presidente geral da Sociedade de Socorro, disse: “Quero tanto, desejo tanto, que nos unamos, que sejamos unas com o sacerdócio, servindo e edificando o reino de Deus aqui, hoje”.7

Além disso, não é pouca coisa saber que cada irmã tem acesso a todas as ordenanças de salvação e pode fazer convênios que lhe possibilitam cumprir sua missão neste mundo e na eternidade. Cada irmã pode ter a companhia constante do Espírito Santo para guiá-la, trazer-lhe consolo e confirmar suas ações justas. Ela também tem pleno acesso aos dons espirituais que aumentam sua capacidade de viver a vida com confiança e proteção. Nossa história nos ensina como as mulheres do passado utilizavam essas bênçãos.

Conhecer nossa história ajuda-nos a nos preparar para as bênçãos da vida eterna.

No passado, sabemos que as irmãs da Sociedade de Socorro enfrentaram sérias dificuldades, mas hoje também batalhamos com um inimigo determinado que quer destruir nossa fé e nossa família e deixar-nos na solidão e no sofrimento. Nossa história da Sociedade de Socorro dá-nos contexto para tudo quanto fazemos. Por meio do Profeta Joseph Smith, o Salvador deu às mulheres desta dispensação o chamado de ajudar a levar a efeito Sua obra.

Aprendemos, com nossa história, quem somos e qual é o nosso papel vital no plano do nosso Pai Celestial. Não podemos delegar nossas responsabilidades a outra pessoa. E porque nosso Pai Celestial nos conhece e nos ama, Ele nos apoiará ao buscarmos alinhar nossa vontade com a Dele. “Portanto, se assim prosseguirdes, banqueteando-vos com a palavra de Cristo, e perseverardes até o fim, eis que assim diz o Pai: Tereis vida eterna” (2 Néfi 31:20).

Aumentar a Fé e a Retidão Pessoal

Fortalecer a Família e o Lar

Buscar e Ajudar os Necessitados

Maria e o Senhor Ressuscitado, de Harry Anderson; fotografia: Busath Photography

Ilustração fotográfica: Matthew Reier e Howard Collett

Exibir Referências

    Notas

  1.   1.

    Eliza R. Snow, citada em Daughters in My Kingdom: The History and Work of Relief Society, 2011, capítulo 4.

  2.   2.

    Ver Daughters in My Kingdom, capítulo 6.

  3.   3.

    Ver Daughters in My Kingdom, prefácio.

  4.   4.

    Ver Daughters in My Kingdom, capítulo 2.

  5.   5.

    Ver Daughters in My Kingdom, capítulo 5.

  6.   6.

    Joseph Smith, citado em Daughters in My Kingdom, capítulo 2.

  7.   7.

    Barbara W. Winder, citada em Daughters in My Kingdom, capítulo 8.